今年發片的外國歌手,好像很多都是相隔兩三年再次推出專輯,這一次輪到美國樂隊Maroon 5推出他們出道十年(嚴格來說是以Maroon 5名義活躍在樂壇十年)以來的第四張專輯。坦白說,在華人眼中,十年才推出四張專輯絕對可以歸類為「慢工出細貨」,現在華語樂壇的歌手出動數年,動輒一年一張專輯,更誇張的可能是一年發兩片(不過隨著唱片不景氣,這情況也相當罕見了…),情況健康與否見人見智、也視乎專輯的質素。Maroon 5兩年前推出的《Hands All Over》坦白說成績與評價均屬一般,更遑論與平地一聲雷的首張專輯《Songs About Jane》相提並論。

  去年主音歌手Adam Levine受邀參與美國歌唱比賽節目《The Voice》的評審與教練工作,曝光率以倍數上昇,不少人以為Maroon 5彷彿變成了一支一人樂隊,事實上此舉的確對Adam 個人的知名度有極大的幫助,可是對於樂隊來說,這更加不是一件壞事,加上Maroon 5 聰明地公器私用、在《The Voice》的直播比賽上發佈全新單曲,去年有《Moves Like Jagger》、邀請了另一位評審Christina Aguilera一起合唱,結果歌曲成為了Maroon 5 有史以來第二暢銷單曲,更趁勢推出新版《Hands All Over》再撈一筆;今年Maroon 5食髓知味,再次在《The Voice》舞台上發表全新單曲《Payphone》,Wiz Khalifa 參與饒舌部份的演出,更為當晚節目帶來了高潮。

  趁勢而出的新專輯《Overexposed》,顧名思義連Adam 自己都說過去一年自己的曝光率實在太高了,是故以專輯名稱調侃自己一番,加上同時推出十周年復刻版的《Songs About Jane》,這次Maroon 5 的「過度曝光」到底是討厭還是討喜呢?

延伸閱讀:

Andy Gill, Album: Maroon 5, Overexposed (A&M/ Octone) (The Independent, 23 June 2012)

Mesfin Fekadu, Review: Maroon 5 plays it safe on 'Overexposed' (aikenstandard.com, 28 June 2012)

Rob Sheffield, Overexposed: Album Review (Rolling Stone, 26 June 2012)

Rick Florino, Maroon 5 "Overexposed" Album Review - 5 out of 5 start (Artist Direct, 23 June 2012)

專輯圖片取自台灣kkbox 網頁

專輯曲目

  1. One More Night(2012年6月推出單曲)
  2. Payphone(feat. Wiz Khalifa)(2012年4月推出單曲)
  3. Daylight
  4. Lucky Strike
  5. The Man Who Never Lied
  6. Love Somebody
  7. Ladykiller
  8. Fortune Teller
  9. Sad
  10. Tickets
  11. Doin' Dirt
  12. Beautiful Goodbye

專輯曲目(其他版本的附加曲目)

  1. Moves Like Jagger(《The Voice》演出的錄音室版本)
  2. Wipe Your Eyes
  3. Wasterd Years
  4. Kiss
  5. One More Night(Sticky K. Remix)
  6. Payphone(Cutmore Remix)(feat. Wiz Khalifa)
  7. Payphone(Supreme Cuts Remix)(feat. Wiz Khalifa)
  8. Payphone(The Others Remix)(feat. Wiz Khalifa)

一邊罵髒話、一邊打電話回家?《Payphone》

 

Maroon 5《Payphone》官方歌詞動畫MV。

Maroon 5《Payphone》官方MV。

Maroon 5於《The Voice UK》擔任表演嘉賓演唱《Payphone》及《Moves Like Jagger》。(可是Adam 演唱《Payphone》的表現真的…不太理想)

  

Maroon 5於《The Voice》首次發佈《Payphone》。

  老實說,《Payphone》雖然定位為一首流行歌曲,有著流行的旋律、流行又帶點髒話(另有「Clean Version」潔淨版本,以一些有負面意思的字取代當中的髒話)的歌詞。整首歌的主題就圍繞著Adam與女伴一段正在惡化的感情,歌詞其實已經單刀直入講出了這些負面的情感,撇開那些「fuck」、「shit」以外,開首第一句「I'm at a payphone, trying to call home. All of my change I spent on you」已經充分表達出欲斷難斷的無奈,想分開卻自覺自己為另一半改變了許多。主歌隨後的「all of our bridges burnt down」彷彿說明了自己與伴侶溝通的橋樑被燒斷了、再也回不去了,加上歌詞中其他用字例如「wasted」、「paralyzed」、「stucked」等等都能夠形容感情處於一個停滯不前或者是慢慢褪去的狀況當中,簡單之餘卻有不錯的故事性。

  歌曲節奏方面偏向中板,帶點輕快又容易記住的旋律,好像在告訴全球歌迷,《Hands All Over》的小失敗對Maroon 5似乎沒有多大的打擊,這首主打也就輕易的打進全球各大排行榜的前列。

  不過那個MV 就真的有點…離譜,雖然不惜重金製作持槍行劫銀行、警車追捕、飛車、爆炸等場面,Adam 飾演主角、Maroon 5其他成員飾演銀行劫匪、Wiz Khalifa 更客串分飾兩角,可是整個大製作當中,彷彿只有那個電話亭跟歌曲《Payphone》有關…之前官方推出的歌詞MV 反而更得廣大樂迷歡心…

  除此之外,Adam 現場演唱此歌的功力真的是有待加強…在《The Voice》進行全球首播當天,原來他演唱的時候已經降key…到《The Voice UK》作客的時候,即使是降了key,還是不難聽出他唱高音時的吃力…這點是Adam 必須注意的地方…


口裡說不,身體卻很誠實?《One More Night》

Maroon 5《One More Night》官方歌詞MV。


Maroon 5《One More Night》官方MV。

  第二首主打《One More Night》在專輯推出前約一週以單曲形式首先推出。坦白說,會介紹這首歌單純是因為這是一首主打歌,個人對於這首歌曲並沒有太強的感覺,為什麼呢?首先我覺得這首歌的旋律有點奇怪,特別是背景Adam那些「ohhohh」音,讓這首歌變得有點不倫不類,聽起來有點混合了雷鬼(就是那些「ohhohh」…)以及funk-rock 的東西在裡面,但是並不突出,變成了普通流行、Reggae與Funk Rock 的三不像…先不管大體上流行歌曲加上Reggae 的拍子可行與否,我只知道這個組合放在這首歌當中效果是相當不好…

  整首歌的主題簡單來說就是四個字:「口不對心」,歌曲疑似描繪一個沉溺於性愛的人,如何口裡說不,身體卻很誠實的給了反應,最終慾望還是戰勝了理智。老實說,這種有點小眾、又有點偏鋒的天人交戰,並不一定能夠獲得主流聽眾的青睞。或許《Payphone》的成功讓Maroon 5 有更多空間創作/發表自己喜歡或感興趣的歌曲,可是當迴響不夠的時候,吃虧的始終是歌手自己,所以任何建基於前次成功的新實驗,都必須要有不能超越前作的覺悟。

  顯然,這首《One More Night》不是我那杯茶,就算我是Maroon 5 的鐵桿粉絲…


後悔大於傷感的《Sad》

 

Maroon 5《Sad》Youtube 先行試聽版本。

  被部份樂評評為整張專輯當中最悶(他們用上「boring」這個字眼…)的《Sad》,一聽就知道這首歌不是主打歌曲的料,至於未來是否有機會爆冷門成為主打,我就不敢說了(我認為機會是比較低啦…)

  這首《Sad》並沒有像其他歌曲一般豐富的編曲,算是一首Piano ballad吧。歌曲主題基本上就是一段獨白,一段訴說自己是一個怪胎、一個混蛋的獨白(英文的說法是「Jerk」,如在翻譯上出錯,請代為指正,謝謝!)。鋼琴的伴奏配上這樣的主題,做成反差感之餘又能夠讓聽眾更專注於歌手的Vocal 當中,當然,若Adam 唱現場辱依然是那麼飄忽不定的話,我想要聽這首歌的話,還是聽回CD版本好了…

 


冷血的《Ladykiller》

 

Maroon 5《Ladykiller》Youtube 先行試聽版本。

  《Ladykiller》只有短短的兩分四十五秒,就已經足夠成為《Payphone》以外、專輯內最受好評的一首歌。這首以Funk 風格為主的歌曲,聽起來已經是相當有趣,間奏部份搭配著吉他solo,讓整首歌的層次更豐富。

  Adam 在這首歌的唱腔跟平常也有一點點不同,乍聽起來有點Michael Jackson 的影子(特別是副歌的部份,當然兩者暫時還是不能比…)。此外歌曲的主題雖然離不開情愛的東西,不過這次卻不再是單純的男女愛情,而是牽涉到女生跟女生的小三話題。整首歌就是從Adam 哀求女友的角度出發,因為女友(可以說是前女友吧…)已經跟另外一個女生在一起了,為了讓女友回到自己身邊,整首歌曲就是把那個小三女生塑造成一個「Ladykiller」、一個只會哄騙女生的女同性戀者。

  很有趣的是,歌詞中用到的「smells your blood」、「cheap thriller」等等幾乎把那個女生說成不是人,可是同時又用上「begging」、「just come back to me」,彷彿就是男生乞求女友回到自己身邊而抹黑那個女生,說服力大減之餘卻讓歌曲變得更有趣,看來在各界好評之下,這首歌絕對有機會成為第三主打繼而再推出專屬的MV。


中規中矩,難成經典

  《Overexposed》獲得的評價其實只比《Hands All Over》好一點點,這次不同的是,出現了很多兩極化的評論,像是《Artist Direct》的Rick Florino,給了《Overexposed》五顆星滿分的高度評價,Rick 是這樣為樂評作總結:

"Ultimately, Overexposed exposes every facet of this versatile outfit more clearly than ever before, whether its funk, pop, or rock."

  Rick 的觀點是認為整張專輯是多元化/多面音樂類型的展現,可是其他的樂評卻認為這張專輯太悶,歌曲主題離不開情愛,某部份更是過份露骨,並不是所有主流樂迷能輕易接受,所以整體分數都只屬一般,像是2.5或3/5顆星、一百分滿分拿個六十多分,統統都是剛剛合格而已,並不能說是理想的迴響。

  個人看法也是比較偏向負面,就算我是Maroon 5的粉絲…因為專輯的耐聽性其實不高,我聽了這張《Overexposed》約兩個星期,持續在聽的歌曲就只剩下《Payphone》、《Sad》及《Ladykiller》,當年《Songs About Jane》,每一首都能獨當一面,至少現在我的電話裡還是會聽著《This Love》、《She Will be Loved》、《Sunday Morning》等「老歌」,《Overexposed》裡面,我想能夠真正爆紅的歌,真的非《Payphone》莫屬,期望Maroon 5 在往後的日子能夠做一張真正能被奉為經典的專輯吧!

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