Jason Mraz(傑森.瑪耶茲)的全新專輯《Love Is A Four Letter Word》已然推出月餘,因工餘時間只是足夠讓我處理《The Voice》、《Glee》、《CSI: NY》的專題,錯過了介紹這張專輯的機會。

  其實Jason Mraz 數年前已經憑著專輯《A-Z》裡面的主打歌曲《Mr. Curiosity》打響名堂,到了四年前的專輯《We Sing, We Dance, We Steal Things》裡面數首大熱歌曲像是《I'm Yours》、《Lucky》、《Make It Mine》(與Colbie Caillat)取得了空前的成功,讓這位音樂頑童除了在美國本土之外,更打入了華人地區的市場。

  新專輯《Love Is A Four Letter Word》搭配著Jason 的世界巡迴演唱會《Tour Is A Four Letter Word》一起宣傳,香港站的門票售罄的速度絕對不會輸給Lady Gaga,足見兩者在宣傳上巧妙又有心思的配合,所得到的成果絕對是不容小覷的。

  老實說,我對於這張專輯的中文譯名《愛有十三劃》真的又愛又恨,恨的是這個名字著實是…;愛的部份就是,我也真的想不出有哪種譯法會比這個好…就讓我們一起來看看這位音樂頑童如何用最純粹的音樂去傳達「愛」的訊息吧!

延伸閱讀:

Jon CaraManica, Rock's Most Benign Satisfactions - New Albums From Train and Jason Mraz (New York Times, 18th April, 2012)

Phil Mongredien, Jason Mraz: Love Is a Four Letter Word - review (The Observer, 15th April, 2012)

Stephen Thomas Erlewine, Love Is a Four Letter Word - Review (allmusic, 17th April, 2012)

專輯圖片取自台灣kkbox 網頁

專輯曲目

  1. The Freedom Song(2012年3月推出數位單曲)
  2. Living In The Moment
  3. The Woman I Love
  4. I Won't Give Up(2012年1月推出單曲)
  5. 5/6
  6. Everything Is Sound(2012年4月推出數位單曲)
  7. 93 Million Miles(2012年3月推出數位單曲)
  8. Frank d. Fixer
  9. Who's Thinking About You Now?
  10. In Your Hands
  11. Be Honest (feat. inara george)
  12. The World As I See It(2011年9月推出數位單曲)
  13. I Won't Give Up (Demo)
  14. The World As I See It (Live)
  15. You Fckn Did it (Live)
  16. The Woman I Love (Live)
  17. I Never Knew You (Live)

劫後餘生的大愛《The Freedom Song》

《The Freedom Song》官方歌詞影片。

  《Love Is A Four Letter Word》以「愛」為整張專輯的主軸,當然不論大愛小愛、情侶之間的愛還是人與人之間互相扶持的愛,都是Jason Mraz 想透過音樂向大家傳達的訊息。專輯內第一順位的歌曲《The Freedom Song》,正正就是建基於這個概念上而創作的。於今年三月以數位單曲形式發行的《The Freedom Song》,是Jason 與一眾歷經颶風Katrina 洗劫而失去家園的小朋友,在避難所共同創作的歌曲。歌詞帶出的意思其實很簡單,主歌道出很多人的願望都是過一些簡單的生活,奈何世界上有太多人和事讓某部份人連基本的生活條件都欠缺,副歌像是在邀請人們聆聽「我」的歌,實際上就是希望社會多聽部份低下階層人士的心聲,也難怪此歌成為了反奴隸組織的主題曲了…

活在當下《Living in the Moment》

Jason Mraz 於Bali(應該是印尼的峇里島而非意大利的巴里…)現場演唱《Living in the Moment》的影片。

  《Living in the Moment》,一開始的口哨聲加上不插電的吉他聲音,彷彿讓聽歌的人置身在一片草原上看著日出/日落,舒服的音樂搭配的卻是有一點點沉重的歌詞,內容也離不開「活在當下」四個字,劈頭第一句就是「If this life is one act」,「如果生命就是只有一場戲…」,接下來就問自己、也問聽歌的人,生命中有太多不如意的事,要掛心什麼、擔心什麼、提防著什麼人等等。生命已經夠短了,倒不如只著眼如意的事情,活在當下,珍惜現在擁有的東西,不就是人生的意義嗎?

  嗯,有時候「活在當下」這四個字,十秒就會明白他的意思,可是真正要做得到,可能窮一生精力也未必能完成箇中一二。

不會放棄還是忍痛割捨?《I Won't Give Up》


《I Won't Give Up》官方MV。

  作為專輯的主打歌曲,《I Won't Give Up》依然沒有華麗的編曲,也沒有《I'm Yours》式異常活潑跳脫的Reggae 風格,一把吉他、簡單的配樂,把「不會/不想放棄」的糾結心情唱進不同人的心坎裡。其實把歌聽了幾遍、也把歌詞看了幾遍,我還是有點搞不清,到底,放手與放棄,一個人該怎麼拿捏呢?什麼時候該放手就放手,是不是比起只會叫喊「I Won't Give Up」來得更成熟、更灑脫呢?

  剛結束的《Glee》第三季,女主角Rachel Berry(Lea Michele 飾演)也曾經在劇中演唱過這首歌曲,男生跟女生分別演唱這首歌曲,所唱出的情感到底會有什麼不同呢?

 

Rachel Berry 於《Glee》第三季第二十回《Props》裡演唱《I Won't Give Up》。

不理它小愛與大愛

  專輯裡的其他歌曲大部份都是走簡樸路線,沒有像上張專輯裡的《Butterfly》那種華麗編曲,大部份編曲都是木吉他搭配簡單的敲擊樂,也沒有艱澀得讓人摸不著頭腦的歌詞、又不失其意義,像是《93 Million Miles》對思鄉的描寫、《Frank D. Fixer》透過祖父留給Jason 的靈感把鄉村音樂帶到另一個層次…等等,歌曲質素都是相當不錯的,不過,若你想聽的是像《Rolling in the Deep》那一類的年度大作,這張專輯可能未必能夠滿足你了。

  Jon Caramanica 在《紐約時報》(The New York Times)內對此專輯所撰寫的評論就提到「…And so it goes on this album, filled with platitudes and, eventually, psychobabble, dippy even by Mr. Mraz's standards」,當中的用字「platitudes」(陳詞濫調)、「psychobabble」(囈語、很難用中文去解釋…)、「dippy」(昏頭昏腦的)都是相當的負面,我自己倒是對此類意見抱有保留。畢竟專輯的概念就是以最純粹的音樂去詮釋不同的愛,愛可以很簡單、也可以很複雜,過份華麗堆砌的音樂不但讓專輯失去了音樂性,更模糊了主題概念,詞曲的簡單淺白不就是最適合用來傳達「愛」的訊息嗎?也許歌詞內容有時候像是歌者自說自話,可是他的自說自話,很有可能就是大眾對「愛」的想法,我倒是認為這張專輯足證Jason Mraz 的功力比四年前加強了不少。

  Phil Mongredien 在英國《觀察家報》(The Observer)裡的簡評就更加尖酸刻薄了,以「ludicrous」(荒唐可笑的)及「banal」(平庸的)去形容整張專輯、加上五顆星滿分的評分當中,他只是給了一顆,就知道英美兩地都有部份樂評人對此專輯感到失望。可幸的是,綜合而言,《Love Is a Four Letter Word》推出月餘依然能夠取得空前的成功、正面評價仍然是佔大多數。

  大家如果還沒購買這張專輯的話,我強烈建議大家買雙CD 版,因為第二張CD 收錄了《I Won't Give Up》的MV 與Demo、以及另外四首專輯裡沒有收錄的歌曲的現場版本。

  音樂頑童的下一張專輯,不知又要等到什麼時候了…

  最後為大家送上專輯裡部份歌曲的歌詞影片吧!

 

《Everything Is Sound》官方歌詞影片。

 

《93 Million Miles》官方歌詞影片。

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