Dia Frampton 這個名字,對大部份香港朋友來說,應該都是一個頗為陌生的名字;那麼Meg & Dia 這個組合呢?我相信應該沒有什麼香港人會聽過…

   如果說起《The Voice》這個歌唱比賽節目呢?或許大家會有點印象。比賽裡的四位評審兼歌唱導師,我相信我們這些八十後青年都是聽其中兩位的歌長大的。四位評審分別是 Maroon 5的主音歌手Adam Levine、美國樂壇其中一位天后Christina Aguilera、美國鄉謠天王Blake Shelton 以及曾經三次獲得格林美獎的著名音樂人Cee Lo Green。

  這個陣容也夠強大了吧?而Dia Frampton 就在Blake Shelton 的指導下,以第二名完成了接近三個月的比賽。在本年六月底完成比賽後,以不足半年的時間,極速於12月6日推出了首張個人專輯《Red》,速度之快比起比 賽冠軍Javier Colon於十一月底出專輯更詭異。

  到底Dia Frampton 在這張專輯的定位是什麼呢?另外「Meg & Dia」跟她又有什麼關係呢?下文會為大家介紹一下Dia 的出道過程、在《The Voice》的比賽歷程以及對新專輯《Red》的一點點感想。

延伸閱讀:

Dia Frampton:當你變成一個選秀明星(騰訊娛樂、由朴九月小姐所寫的樂評)

Review of Dia Frampton debut album, Red, by Annie Zaleski, from Alternative Press 

Meg & Dia 時代

  其實Meg & Dia 就是 Dia Frampton 與她的姊姊Meg Frampton 在2004年組成的樂團。Meg 是負責吉他以及back-up vocal 的工作,而Dia 則是樂隊的主音,成軍以來團員加加減減,到現在已經是一個五人樂團,另外三位成員都是男性,分別是Nicholas Price、Jonathan Snyder以及 Carlo Gimenez。

  Meg & Dia 的星途(或者說是歌唱經歷)都不是那麼的順遂,早在2004年出道的她們,於七年間推出過四張專輯…(其實我都沒有聽過就是了…)她們的首張專輯《Our home Is Gone》是自行發行,故只印了一千張。隨後的兩張專輯《Something Real》及《Here, Here and Here》都是由Warner Bros 華納兄弟負責發行的。可是好景不常,Meg & Dia 於2010年7月,她們被Warner Bros放棄了,可是在今年4月5日,她們再次自行發行了第四張專輯《Cocoon》。而三個禮拜後,Dia的《The Voice》之旅,就正式開始在電視上播出了。

《The Voice》時的Dia Frampton

    說實在當初我看《The Voice》的時候,並沒有特別留意這個女生,只是覺得她的聲音蠻特別的,在芸芸嗓音渾厚的女性選手當中,她獨特清新的嗓音可以算是一路奇兵。雖然她的外 型是我的菜(笑),可是打扮過份樸素(進了決賽亦然…)、明星氣質有點不足、及至當我知道她在參賽前已經是線上歌手我更是嚇了一跳(其實《The Voice》裡的選手很多都是發展不順的歌手…全都是實力派歌手,實在是不能跟香港、台灣的選秀節目參賽者相提並論…)打從心裡就覺得她不可能進入決賽, 大抵在十六強的時候就會行人止步,誰知道最後她竟然獲得了亞軍。

  Dia Frampton 在比賽過程當中,在十六強與八強的時候,唱出了兩首代表作,分別是Kayne West《Heartless》的改編版本以及R.E.M.《Losing My Religion》的改編版本。

Dia Frampton - 《Heartless》@《The Voice》Quarter Semi-Final(找不到播出片段,以上片段只有聲音…)

Dia Frampton - 《Losing My Religion》@《The Voice》Semi-Final。


《Red》專輯曲目:

1. Don't Kick the Chair (Feat. Kid Cudi)

2. Isabella

3. The Broken Ones

4. Good Boy

5. I Will (Feat. Blake Shelton)

6. Billy the Kid

7. Daniel

8. Walk Away

9. Bullseye

10. Trapeze

11. Homeless

12. Hearts Out to Dry

  那麼到底這張快得有點離奇的首張個人專輯《Red》又是否能夠讓Dia Frampton 變得大紅大紫呢?

  整張專輯十二首歌,我第一次聽的時候,剛好人在火車,前往跟朋友吃飯,不長不短的車程,剛好從頭聽到九首歌,這幾天剛好有時間再次把整張專輯聽完,感覺只屬一般,並沒有十分突出。

   Dia Frampton 邀來了不少新生代的音樂人共同打造這張《Red》專輯,自己則是負責寫詞的工作(有錯請指正!)。可是也因為各人風格迥異,令整張專輯少了一個清晰明確的 方向/路線。首波主打歌《The Broken Ones》明目張膽地是要突顯她的特質,由中低音到高音、假音都有所涉獵,相信此舉就是為了讓歌迷看到一個可塑性高的Dia Frampton。老實說《The Broken Ones》跟專輯裡其他歌曲比起來,還真的是值得被放在主打的位置,不管是詞或曲,都算是比較主流的流行歌曲,又不失展現Dia 獨特嗓音的功能,個人來說是不錯的主打選擇。副歌的最後一句歌詞是我特別喜歡的,「The shattered heart, hungry for a home. No you're not alone, I love the broken ones.」簡潔有力,不需要太花巧的歌詞,就可以把那種有點大愛(接納自己與愛別人的與眾不同)的意思唱出來,相當不錯。(如有理解錯誤請指正!)

   可是到了第二波主打《Don't Kick the Chair》,情況就變得有點不同了。據Dia 接受AOL訪問時所說,「Don't Kick the Chair」的另外一個意思,其實就是「Don't give up」,因為她認為人生總有高低起伏,不太可能永遠停在同一個地方/永遠處在一個低潮期。訊息是很正面沒錯,可是在歌曲後段加入了年輕饒舌歌手Kid Cudi 的饒舌部份,個人就不太喜歡了,感覺兩首主打歌的風格相當不同,過份輕快的曲風、搭配著饒舌的部份,雖然這可以解讀成Dia 在不同風格的音樂上多作嘗試,不過我個人不太喜歡就是了…

  另外Dia 與「恩師」Blake Shelton 合唱的《I Will》,聽起來合拍程度只是一般、聲音的契合度竟不如他們二人在Blake 的演唱會合唱Blake 本年大熱作品《Honey Bee》,乍聽是覺得他們是各有各唱,是有點可惜的一首Duet。

   除此以外,誠如騰訊娛樂的朴九月小姐所說,整張專輯的亮點真的不足,更甚者是整張專輯沒有一個較為統一的方向,如果是要走多元化路線的,就整張專輯十 一、十二首歌都大玩特玩,全部歌曲在風格上都是不同的;要不就是統一整張專輯的風格,把Dia 的略為沙啞又有點嬌嗲的中音、透過她一貫遊走在主流與主流之間、鄉謠、輕搖滾及商業元素並存的音樂帶出,這豈不是一個更好的發展方向嗎?不過在比賽完結後 不足半年的時間就推出這張專輯,相信唱片公司「試水溫」試試市場反應的動機,比起為Dia建立明確風格來得更明顯。

  專輯內讓我留下較深印象的歌曲還有《Good Boy》以及類似電子舞曲的《Billy The Kid》。其他的歌曲不能說是不好,個別拿出來都是不錯的歌曲,可是把它們放在同一張專輯的時候,從頭聽到尾,你總會覺得好些歌曲是格格不入的…


Dia Frampton 的後續發展

   後續發展嗎?因為自己對英美樂壇其實並沒有那麼熟悉,倒是歌唱選秀節目第一屆選手後續的發展往往比之後的學弟妹更好,這好像已經演變成一個慣例了,不管 是中港台還是英美的亦然。在我看來,第二季的《The Voice》或許更能帶動Dia 的人氣,畢竟她是第一季的亞軍,不多不少第二季開播前的宣傳重點會落在她、Javier Colon、Beverly McClellan以及Vicci Martinez 等四位決賽選手身上,或許那個時候才出這張《Red》,效果會更好吧。那麼《The Voice》第二季的學弟妹又有沒有「長江後浪推前浪」之勢呢?且看2012年2月5日開始播出的《The Voice》第二季吧!

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