曾拿下七座葛萊美獎的美國節奏藍調天王Usher(亞瑟小子),自2010年3月推出專輯《Raymond v. Raymond》後終於推出了第七張錄音室專輯《Looking 4 Myself》。

  Usher 的唱功以及音樂才華其實已經輪不到我們去評鑑,近幾年對他的期待其實都離不開破舊立新云云。以音樂風格來說,節奏藍調絕對是Usher 的看家本領,任何R&B 的歌交給他唱都彷彿變成了他的歌,可以說是近年來對這種曲風掌握度最高的歌手(當然少不了我的偶像、來自英國的Craig David吧!)。或許Usher 有感自己還算是年輕(34歲不到…),也聽到了歌迷的訴求,更知悉在現今樂壇若不求變、進步是沒有辦法令事業更上一層樓。兩年多前他提出了「revolutionary pop」(革命性的流行音樂)概念,相信就是那個時候Usher 便開始創作融合不同曲風的音樂。

  時至今年,一張集依然以節奏藍調為主軸、可是加進了電音、舞曲以及嘻哈元素的第七張專輯《Looking 4 Myself》終於發行了,且看看Usher 可以怎樣把不同的音樂元素放在同一張專輯、甚至是同一首歌當中吧!

延伸閱讀:

Andy Kellman, Review: Looking 4 Myself (Allmusic, 10th June, 2012)

Alex Macpherson, Review: Looking 4 Myself (The Guardian, 9th June, 2012)

Melissa Maerz, Review: Looking 4 Myself (Entertainment Weekly, 9th June, 2012)

專輯圖片取自台灣kkbox 網頁

專輯曲目

  1. Can't Stope Won't Stop
  2. Scream(2012年4月推出單曲)
  3. Climax(2012年2月推出單曲)
  4. I Care For U
  5. Show Me
  6. Lemme See (feat. Rick Ross)(2012年5月推出單曲)
  7. Twisted (feat. Pharrell)
  8. Dive
  9. What Happened To U
  10. Looking 4 Myself (feat. Luke Steele)
  11. Numb
  12. Lessons For The Lover
  13. Sins Of My Father
  14. Euphoria
  15. I.F.U.
  16. Say The Words
  17. 2nd Round
  18. Hot Thing

節奏藍調的「頂峰」 - 《Climax》

Usher《Climax》的官方MV。

  首波主打歌《Climax》,率先於今年2月的時候以單曲的形式推出,甫推出便橫掃了英美兩地的節奏藍調排行榜的冠軍。其實這絕對不難理解,因為歌迷對於Usher 久違的聲音已經相當期待,加上第一首出來的單曲就是Usher 看家本領的R&B 歌曲,搭配著稍為帶點迷幻的電音,三者的結合所產生的效果意想不到地好。

  特別有趣的是間奏時的那些電音,漸強的效果絕對是畫龍點睛。加上Usher 依舊嫻熟的超高假音、「Going nowhere fast」、「run away」、「Do we separate」等等,讓人聽了不起雞皮疙瘩也難。這首歌能夠有不錯的成績,編曲方面也應記一功,沒有刻意的把電音元素注滿整首歌,反而是在間奏的時候才把這些東西放大,主歌相對簡單的編曲迎回Usher 多變靈活的嗓音,這樣水準的歌曲,作為Usher 回歸流行樂壇之作也好、作為專輯主打也好,絕對是合格有餘。


讓人尖叫連連的舞曲 - 《Scream》

Usher《Scream》的官方MV。

  第二首單曲、也就是此專輯的第二主打《Scream》,Usher 與其團隊的意圖相當明顯,就是進軍電音舞曲的市場。強勁的節拍絕對足以成為舞池以及DJ 的新寵。

  很多朋友可能以為電音、舞曲風格的歌曲不太重視歌手的唱功,事實是相反的,歌手除了要掌握歌曲又快又急促的節奏以外,又要應付歌曲一些高難度的音,不像某小部份的舞曲那種饒舌不像饒舌、像唸書的那種吟唱。像Usher 這首《Scream》,光是最後一後副歌(If you wanna scream, yeah)之前的那個長音,就已經不是每一個男歌手都能唱到的音。雖然自己對於電音、舞曲的東西並沒有很熟悉,可是也絕對不能輕視演繹這類歌曲的難度。


電音嘻哈饒舌共冶一爐 - 《Lemme See》

Usher feat. Rick Ross《Lemme See》官方MV。

  《Lemme See》在這張專輯當中可以說是「集大成者」,因為整首歌曲就是由節奏藍調、嘻哈、饒舌與電音的元素所組成。饒舌的部份當然不太可能由Usher 親自上陣,於是他就找來美國其中一位著名的饒舌歌手Rick Ross 參與這首歌的演唱。

  誠然,我對這首歌的感覺並不是太強烈,撇開饒舌部份不講,這首歌的電音元素不算太強、R&B 的感覺又不太足夠,美其名說是「集大成者」,講得難聽一點可能就是「四不像」了。加上Usher 的唱功並未能夠在這首歌當中完全發揮(至少跟之前兩首主打比起來…),個人而言是有點小失望,也許其他朋友會聽出我不懂的東西吧,還望賜教!

 


新嘗試?音樂多元化的真正體現

  兩年沒有出專輯的Usher,一下子就為樂壇帶來一張實驗味道甚濃的專輯,可喜的是,這張專輯呈現出來的像是經過了多次反覆的實驗所得出的成果。說真的,這張專輯裡包含的音樂元素其實都是源自黑人音樂,乍聽之下可能很多東西都差不多,可是放在一起就不難聽出它們的分別了。節拍明顯與不明顯、節奏快慢強弱等等的東西都是南轅北轍的,放在一起能夠有不突兀的效果已經足夠讓人拍手叫好,若能擦出火花則是意外的驚喜,可見Usher 與他的製作團隊都有相當深厚的功力。

  專輯裡的其他歌曲其實都相當不錯,像是《Sins of My Father》詭異風格、點題作《Looking 4 Myself》與澳洲樂隊Empire of the Sun 的成員Luke Steele 意外地產生了很不錯的化學作用等等,讓這張收錄了十八首歌曲的專輯,聽起來沒有絲毫冗長的感覺。

  另外Usher 的唱功依舊驚人,嗓音之強在現今樂壇裡都很難找到對手,有的都不超過五位,假音對於外國歌手來說一向不算是強項,Usher 假音之熟練在西洋歌手之中絕對是名列前矛。在一副能夠駕馭不同音樂風格的嗓音所驅使,這張專輯下的賭注所取得的回報似乎是正面的…

  個人小小的私心,就是Usher 能夠推出一張類似《Confession》的專輯就好了…

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  • 什麼部落格需要整天在人留言版留言?
  • 很好奇究竟是什麼水平的部落客,需要整天在人家家留言?
    然後加註自己的部落格網址,不留任何訊息,只期待有人光臨
  • 謝謝你的留言
    我知道這幾個月有朋友在雨狗大的部落格那邊留言的時候放了我的部落格的連結, 所以特地去看了一下
    看了十幾個post 我也覺得那個網友留言留得太用心了...看看那個留言時間, 怎麼每天晚上都去搶頭香?
    我當然沒有這麼有耐性, 我還是要去睡覺, 睡夠了第二天上班去
    可能有喜歡這裡的朋友看準了雨狗大部落格的高流量, 意思意思的宣傳一下這個沒有很多人來的部落格吧
    (有朋友會這麼好心當義工嗎? 我也想不通, 先謝過那位/ 那些朋友了)

    我自己的習慣是用自己的帳戶登入了才在其他部落格留言, 也許找一天我去雨狗大那邊留言交代一下 (我想他本人其實也沒所謂吧)

    這位朋友若覺得這個部落格不對味, 僅僅跑來告訴我這個訊息的話, 其實是不用特別留言給我的
    若你對這部落格的內容, 寫作方向等等有任何相關的意見, 我絕對歡迎閣下的批評指教
    希望那個/ 那些好心的網友看到這個留言後, 不要再跑去煩雨狗大了 (嚴格來說應該是某部份雨狗大的粉絲)

    Matthew 於 2012/06/21 07:57 回覆

  • 江樂綺
  • 欣賞是一種美德
  • 同意 =)

    Matthew 於 2012/06/21 14:13 回覆

  • 楊智強
  • 很高興參觀你的部落格
  • 謝謝你的光臨 =)

    Matthew 於 2012/06/22 16:27 回覆

  • 錢水堯
  • 欣賞是一種美德
  • 同意=)

    Matthew 於 2012/06/24 00:11 回覆

  • 馮佳琪
  • 很高興參觀你的部落格
  • 謝謝你的光臨=)

    Matthew 於 2012/06/24 00:11 回覆