因為近來太多人濫用「那些年」這三個字或者是類似的句式,看得我都覺得有點悶了。尤其是最近一個星期,一直在運作卻一直被大部份香港人遺忘的ICQ推出新的版本,網絡平台不管是博客還是微博、還是Facebook,更是充斥著「那些年 x ICQ」之類的語句。

  小弟不禁感到有點納悶,香港人的創意應該不止於此,雖說「那些年」的功用好比「燦神」廖偉雄的語錄及馬德鐘的「萬能key」,可是總不能三不五時想當年就用「那些年」,不是什麼往事都合用的,怎樣萬能也好,套在某些東西,總會有不適用的一刻。

(註:小弟無意批評別人用「那些年」,只是覺得好些值得發揮的題材,配上一個更獨特的題目,比起光是套人家的話來得更好。)

  好了,嘮叨的我隔一段時間就會發一下牢騷,沒別的。

   ICQ嘛?我在2001年年底的時候成為用家,那時候的帳戶號碼已經是九位數字,「12」字頭的,不算太遲也當然說不上是早。ICQ 帶給我的,實在是太多了,有虛名、有同儕之間的認同(那時我還是中學生嘛…)、有笑、有罵戰、有淚、有音樂…太多了,只短短的三四年間,就已經為我帶來了 如此多的往事,那麼一些更資深的用家,得著遠不止於此吧?

  我依稀記得我是在中五的時候、即2004年到2005年間開始以MSN取代了ICQ,當時不知道為什麼,很多 身邊的朋友都相互跟對方說,「ICQ很不穩定,send files又斷線、send offline message又經常收不到…」N個負面的情況。繼而又會聽到對MSN的讚譽,正正就是對ICQ的批評的相反。

  最終當時還是黃毛小子的我,也敵不過超過九成朋友轉用MSN的窘局,而放棄ICQ轉用MSN了。

   到了現在,MSN 經過了幾年時間的洗禮,得到的評價又是什麼呢?不就是人們在幾年前認為ICQ不好的地方嗎? 事在人為,潮流的興起絕對不是一朝一夕,更不是單純一樣東西就可以造就一個「潮流」,最終還不是人們在製造潮流嗎?ICQ 是人開發的、ICQ 是人在使用的,完全離不開「人」,所有潮流的東西如是,所以我有點不明白,為什麼人家說ICQ的沒落是一件好可惜的事,那不就是我們作為用家之一,把同樣 是人類創造的東西加鹽加醋,把一些本來也沒有很嚴重的缺點放大,最後把它摒棄,才會有如此的下場/效果嗎?

  也罷,到了現在,歷經數年數十次大小的更新,MSN 好像也走到了這一步。

   當大部份人在想,兩個即時通訊軟件的翹楚,分別抵不過歲月無情的離棄而步向黃昏,早已被大部份香港人遺忘的ICQ其實在國外雖然不算流行,可是來自以色 列的開發者多年來依然在發展著這個軟體。本月初推出了手體版本及發放了一次大型更新之後,ICQ結合了Facebook、Twitter 的發佈功能,讓它不再是單純只會「喔噢」的大型自閉軟件,走向世界相信也是開發者看透了科技發展趨勢,認為固步自封只會抹殺讓ICQ再度興起的機會,所以 也就加入了這些與社交網絡平台互通的功能。

  我一直都記得自己ICQ的帳戶號碼與密碼,對於這些數字的 東西,不是自誇但我在這方面真的有很強的記憶力。登入後,只發現「感覺依舊,介面全非」,就連最熟悉的「喔噢」也變了調,由多年前像是由變聲器發出、「聲 音經過特別處理」的聲音,變成了現在像是一個機器模仿小女生所發出的聲音。

  「Info」的 「About Me」從前儼如現在Facebook的「Status update」或者是微博、Twitter的用處,現在不要說是更改了,就連看這個「About Me」也要經過幾次點擊,不方便的因素只佔少數,問題是再也不能像從前般,失戀了就貼一兩句歌詞,不消一刻鐘就有幾十條關心安慰的訊息,現在嘛,就不好說 了…

  這次的更新,充其量只是把「邊緣化」了很多年的ICQ,弄個攜帶裝置的版本、加點類似Whatsapp在手提電話即時通訊的功能、加了在Facebook、Twitter一次性發佈Status的功能,你說很好用嗎?我倒是覺得還是在各自的平台裡做該做的事情比較好。

  「炒雜錦」、「炒冷飯」式的更新,我不知道外國人是怎麼想的,可是容許我在這裡猜度一下大部份香港人的心思,不就是趁著「那些年」熱潮,趁機在再次使用ICQ的同時,跟朋友多了一點茶餘飯後的話題罷了。ICQ要「復辟」?我看還是有點不可能/有很長的一段路…

  雖然,ICQ 帶給我的回憶遠多於 MSN,因為太多的第一次都是獻給了ICQ,學會中文輸入法、認識更多的女生、認識不是同校的人、跟朋友聊到三更半夜被罵…青蔥歲月的又一見證。

   在貪新厭舊的洪流當中,不知怎的近年香港人多了一份疑似「戀物戀舊」的情意結,想保留很多東西的同時,保留了卻又不怎麼用,實際上不就是為了一份回憶 嗎?保育如此、ICQ如此,當這些回憶變得強烈的時候,就會產生一種讓回憶再次成為潮流的錯覺,將來Facebook、微博亦然。我不是什麼理想主義者, 也是一個普通人,只是看到人們為了追逐回憶、追逐當年的感覺而在那邊大放厥詞,最後只是三分鐘熱度,感到有點可惜而已…

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